maandag 21 augustus 2017

Apathist


Opnieuw een uiterst onderhoudende uitzending van Zomergasten, met gedragsbioloog Frans de Waal dit keer. Te proberen zijn werk in enkele zinnen samen te vatten is onzinnig en het zou hem onrecht doen. Maar hij en vele van zijn collega's hebben inmiddels genoegzaam aangetoond dat wij mensen aanzienlijk minder uniek zijn dan we zelf doorgaans veronderstellen. Wie deze uitzending niet zag moet dat beslist inhalen, wie hier geen belangstelling voor heeft plaatst zichzelf buiten heel wat discussies die ertoe doen. Maar dit terzijde.

De grote religies bestaan nog maar kort, moraliteit is aanzienlijk ouder en dus is elke religieuze claim dat er zonder religie geen moraliteit zou zijn onzinnig. Onderzoek van de Waal c.s. heeft aangetoond dat ook dieren empathie kennen en gebruiken en de Waal geeft aan dat er zonder empathie geen moraliteit zou zijn. Hij onderscheidt drie soorten nonbelievers: de agnost (die niet weet of god bestaat), de atheist (die zeker weet dat god niet bestaat) en de apathist (degene wie het al of niet bestaan van een god niets uitmaakt, niet interesseert). De Waal beschouwt zichzelf als een apathist: "ik ben er niet mee bezig".

De Waal blijkt een groot liefhebber van dierentuinen, zij zijn immers een paradijs vergeleken met de bio-industrie waar dieren een afschuwelijk bestaan hebben. Hij acht de consumptie van dieren voor voedsel aanvaardbaar onder de voorwaarde dat die dieren een dierwaardig bestaan hebben kunnen leiden, zonder marteling of erbarmelijke omstandigheden.


Prachtig, emotioneel en vooral indrukwekkend was de video waarin de gedragsbioloog Jan Van Hooff afscheid nam van de doodzieke chimpansee Mama. Niet eerder zag ik zulke mooie en ontroerende beelden.

En wederom was het een feest Janine Abbring te zien, oprecht geĆÆnteresseerd in haar gast, ruimte gevend en doorvragend maar ook interrumperend wanneer haar gast te snel over een onderwerp heen wil denderen. Kortom, een prachtige en fascinerende tv-avond.


The Unbelievers Documentary - Richard Dawkins & Lawrence Krauss

zondag 20 augustus 2017

(Magisch) Realisme


Onlangs overleed Herman Gordijn van wie we jaren geleden al eens een expositie bezochten. In Museum MORE in Gorssel is een prachtige overzichtstentoonstelling van Gordijn ingericht met werk van zijn vroege periode tot vlak voor zijn dood. Gordijn is de schilder van het lichamelijk verval, iets wat we allen dagelijks aan den lijve ondervinden danwel wat ons voorland is. Iedereen die ouder wordt zal wellicht herkennen dat je ouder bent dan je jezelf veronderstelt, in je geest lijk je altijd tijdloos te leven maar dat is een illusie. Gordijn schilderde graag en vooral vrouwen, vaak ook uit het leven van hoeren maar niet uitsluitend. Veel (subtiele) humor ook en zijn portretten zijn ongeƫvenaard.





U mag hem niet missen, deze tentoonstelling, zeer de moeite waard. Vervolgens reden we naar Kasteel Ruurlo om er de Carel Willink verzameling te zien. Mocht u hetzelfde idee hebben, ga dan niet in het weekend, het is er veel te druk. En eerlijk gezegd, Carel Willink heb ik lang bewonderd maar het mooie is er een beetje van af. Komt dat omdat Willink eigenlijk een mooischilder was? Ik weet het niet, wel erg veel Untergang des Abendlandes als u het mij vraagt. Schilderkunstig niets op aan te merken maar ik zie veel liever het werk van Herman Gordijn. Een mooi kasteel, dat dan weer wel.

Adam Ben Ezra - Flamenco (Pin Drop / Live Session)

zaterdag 19 augustus 2017

Dit zijn de echte Amerikaanse waarden, ondanks Trump


Niet alleen tal van ondernemers vertrekken uit de adviesraden voor de Amerikaanse president. Nu is ook de voltallige Raad voor Arts and the Humanities opgestapt. Zij hebben hun ontslag kenbaar gemaakt in een buitengewoon krachtige brief, die ik hieronder integraal opneem. Lees vooral ook de slotpassage waarin de Adviesraad de president oproept zelf ook ontslag te nemen.
By the way: als u goed kijkt ziet u dat de beginletters van iedere alinea een verborgen boodschap brengen: RESIST


Dear Mr. President:
Reproach and censure in the strongest possible terms are necessary following your support of the hate groups and terrorists who killed and injured fellow Americans in Charlottesville. The false equivalences you push cannot stand. The Administrations refusal to quickly and unequivocally condemn the cancer of hatred only further emboldens those who wish America ill. We cannot sit idly by, the way your West Wing advisors have, without speaking out against your words and actions. We are members of the President’s Committee on the Arts and Humanities (PCAH). The Committee was created in 1982 under President Ronald Reagan to advise the White House on cultural issues. We were hopeful that continuing to serve in the PCAH would allow us to focus on the important work the committee does with your federal partners and the private sector to address, initiate, and support key policies and programs in the arts and humanities for all Americans. Effective immediately, please accept our resignation from the President’s Committee on the Arts and the Humanities. 

Elevating any group that threatens and discriminates on the basis of race, gender, ethnicity, disability, orientation, background, or identity is un-American. We have fought slavery, segregation, and internment. We must learn from our rich and painful history. The unified fabric of America is made by patriotic individuals from backgrounds as vast as the nation is strong. In our service to the American people, we have experienced this first-hand as we traveled and build the Turnaround Arts education program, now in many urban and rural schools across the country from Florida to Wisconsin.

Speaking truth to power is never easy, Mr. President. But it is our role as commissioners on the PCAH to do so. Art is about inclusion. The Humanities include a vibrant free press. You have attacked both. You released a budget which eliminates arts and culture agencies. You have threatened nuclear war while gutting diplomacy funding. The administration pulled out of the Paris agreement, filed an amicus brief undermining the Civil Rights Action, and attacked our brave trans service members. You have subverted equal protections, and are committed to banning Muslims and refugee women & children from our great country. This does not unify the nation we love. We know the importance of open and free dialogue through our work in the cultural diplomacy realm, most recently with the first-ever US Government arts and cultural delegation to Cuba, a country without the same First Amendment protections we enjoy here. Your words and actions push us all further away from the freedoms we are guaranteed.

Ignoring your hateful rhetoric would have made us complicit in your words and actions. We took a patriotic oath to support and defend the Constitution of the United States against all enemies, foreign and domestic.

Supremacy, discrimination, and vitriol are not American values. Your values are not American values. We must be better than this. We are better than this. If this is not clear to you, then we call on you to resign your office, too.

Thank you,

WATCH: Rupert Murdoch Introduces President Donald Trump In New York (FNN)

Bannon weg, probleem opgelost?


Het zat eraan te komen, Trump kon Bannon niet handhaven en de laatste heeft het veld moeten ruimen. Een goede zaak dat een zieke geest als Bannon niet meer zo dicht op de macht zit. Bannon een zieke geest? In mijn ogen wel, ik ga het hier niet nog eens nader onderbouwen, dat heb ik elders in deze kolommen al meerdere malen gedaan. Kijk naar Breitbart en Alt-Right en u weet genoeg.


Maar is hiermee de ware aard van de regering Trump - white supremacism, racism, nazism - ongedaan gemaakt? Ik dacht het niet. De Volkskrant meldt dat vooral John Kelly aangedrongen zou hebben op het vertrek van Bannon en dat ligt ook voor de hand. Terecht voegt de krant daar aan toe dat de grootste bron van onrust natuurlijk de president zelf blijft.


Het FD gaat in een uitgebreid artikel van Jeroen Segenhout in op de invloed van mediamagnaat Rupert Murdoch, die tegen Trump tijdens een diner gezegd zou hebben: "Let him go". Moeten we Murdoch nu opeens dankbaar zijn? Ik dacht het niet. De belangrijkste reden waarom hij aandrong op het vertrek van Bannon is het gegeven dat Murdoch Fox News als de belangrijkste spreekbuis van conservatief Amerika beschouwt en een broertje dood heeft aan media als Breitbart die in dezelfde vijver vissen. Segenhout wijst erop dat Trump en Murdoch van elkaar afhankelijk zijn: "Trump heeft dit conservatieve podium (Fox News), dat zijn presidentscampagne meer aandacht gaf dan welk ander station ook, nodig om contact te houden met zijn achterban. Hij weet ook dat als hij de steun van Fox en diens invloedrijke commentatoren verliest, hij een herverkiezing in 2020 op zijn buik kan schrijven".


Anderzijds heeft Murdoch Trump nodig om zijn agenda van deregulering en belastingverlagingen gerealiseerd te zien worden. Bovendien zijn de inkomsten van Fox sinds het aantreden van Trump met tien procent gestegen. Een profijtelijke combinatie van deze twee heren dus. Zie het filmpje in de volgende post. Hoe het ook zij, het is buitengewoon zorgwekkend en verontrustend te zien hoe Trump het zo machtige Amerika naar een moreel bankroet leidt. Hoe lang dulden de Amerikanen hem nog in het Witte Huis?