woensdag 18 juli 2018

A President With No Shame and a Party With No Spine

                                                                                        Foto Tom Brenner NYT

Zo luidt de titel van een artikel van Thomas L. Friedman in de NYT van 17 juli jl. Klik op de volgende link voor dit uitstekende artikel: Thomas L. Friedman NYT  Het is niet voor niets dat verschillende Amerikaanse commentatoren Trump van verraad beschuldigen na zijn ronduit schandalig optreden in Helsinki. Hier enkele passages uit dit artikel maar het is meer dan de moeite waard om het hele artikel te lezen!
When a president with no shame is backed by a party with no spine and a network with no integrity, you have two big problems. first, there is no one inside his party or base who is going to sustainably stop Trump from being himself and doing whatever he bloody pleases. The Republican Party has completely lost its way. Don't be fooled by the last-second tut-tutting of GOP senators about Trump's  kowtowing to Vladimir Putin in  Helsinki and spurning of our intelligence agencies.
"Hey, give him a break," say Trump's supporters, "there is amethod to his madness." And that is true. What they don't admit, though, is that there is tremendous madness to Trump's method. And then, there is just his sheer madness - ideas he holds that are ignorant gut impulses that bear no relation to science, math or history.

Natuurlijk, zegt Friedman, moet je in actie komen tegen de Chinese positie op de wereldmarkt. Maar wat doet Trump? Hij blaast TPP en de relaties met de EU op. Iedere militair strateeg zal je vertellen dat we een enorm sterk strategisch voordeel hebben met een netwerk van bondgenoten zoals de EU. De Russen en de Chinezen hebben niet zulke bondgenoten, zij kennen enkel klanten en vazallen.

En nog een voorbeeld van de sheer madness van Trump: 
So much of the immigration that has swamped Europe of late has come from migrants from Syria and sub-Saharan Africa. Both migrations are the product of political turmoil fed by climate change, the collapse of small-scale agriculture and rapid population growth in the Middle East and Africa (Ditto Central America) And what is Trump's policy? Trash all global efforts to mitigate climate change, ban all US government support for family planning overseas - and get out of Syria, rather than use our leverage there to try to stabilize its refugee flow.
Friedman hoopt op democratisch succes bij de komende mid-term verkiezingen. Dat is de enige manier om weer een sterke conservatieve partij in de VS te krijgen en de enige manier om Trump's macht in te perken. Er is weinig aanleiding tot hoop.

woensdag 11 juli 2018

The truth about NATO funding

In een uitstekend artikel in de NRC van 10 juli schetst Ko Colijn - veiligheidsonderzoek Clingendael - nog eens hoe de financiering van de NATO feitelijk in elkaar steekt. Trump komt een dezer dagen op bezoek en zal dan zijn gebruikelijke verdraaide feiten (fake news) weer op de wereld loslaten.

Trump suggereert voortdurend dat de VS driekwart van de NATO financieren en Europa de rest. Maar dit is de werkelijkheid: de kosten worden proportioneel verdeeld en Amerika neemt 22% voor haar rekening terwijl Europa 72% betaalt; volgens diezelfde verdeelsleutel betaalt Nederland 3%.

Deze discussie staat los van de belofte dat ook de EU-landen 2% van hun bbp aan defensie zouden gaan besteden. Deze ambitie wordt door vrijwel geen enkel EU-land waargemaakt. Dat is ook nieyt zo vreemd. De Amerikanen hebben een duizelingwekkende staatsschuild en alleen op die manier slagen zij erin 4,32% van hun bbp aan defensie te besteden. Wij Europeanen houden niet van torenhoge staatsschulden en zijn daar bewust en terecht spaarzamer en calvinistischer dan de Amerikanen. Maar die 2% is wel beloofd, daar kunnen we niet omheen.

Trump gaat op de komende NATO-top ongetwijfeld weer een heel grote bek opzetten maar ik reken erop dat hij met de juiste argumenten en informatie van repliek wordt gediend.

dinsdag 10 juli 2018

Der Berg ruft

In een 118 meter hoge gashouder in Oberhausen vindt momenteel een wonderschone expositie plaats: Der Berg ruft. Centraal in de expositie staat of liever hangt een digitale versie van de Matterhorn die op zijn kop is opgehangen. Door van bovenaf op een enorme spiegel ergens beneden te kijken krijg je een spectaculair zicht op deze vermaarde Zwitserse Alp, waar nogal wat bergbeklimmers jaarlijks het leven verliezen. Je ziet  het verstrijken van de tijd en de seizoenen. Een werkelijk magisch gezicht.


Als je verder naar beneden afdaalt, tot onder de spiegel, dan kom je in een enorme fototentoonstelling waar de meest schitterende foto's van een spectaculair groot formaat van onvergetelijke bergnatuur te bewonderen zijn. Wie wel eens in de bergen rondwandelt en daarvan geniet, kan eigenlijk niet om deze tentoonstelling heen. Werkelijk zeer fraai!


Trump boycot borstvoeding

Te lezen in de NRC van gisteren: de VS dreigen Ecuador en andere bepleiters van borstvoeding met zware sancties en het stopzetten van ,militaire hulp als ze een resolutie die borstvoeding stimuleert indienen bij de WHO. Ecuador en andere landen hebben die resolutie inmiddels ingeslikt.

De reden voor deze Amerikaanse intimidatiepolitiek is simpel en duidelijk: de VS is een grote producent van poedermelk. Het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid stelt dat de resolutie  "onnodige hordes" opwerpt voor moeders.

Dat zo'n klein berichtje zo'n zieke inhoud kan hebben. Dit is het Amerika van de komende jaren, zoniet decennia: een politiek van intimidatie en afpersing, ondertussen door verregaande deregulering ruim baan biedend aan het leugenachtige bedrijfsleven. Het belang van de consument is een non-issue geworden, het is een race to the bottom, zeker als het om milieu- en consumentenbelangen gaat.

zaterdag 30 juni 2018

Insel Hombroich


Een bezoek aan Insel Hombroich in Neuss (NRW) is zonder meer de moeite waard. In een prachtige ruige tuin - veel grassen en bomen, weinig bloemen, geen perken - staat een aantal sobere maar fraaie paviljoens met een behoorlijk uitgebreide kunstcollectie. In het park ontbreken richtingwijzers, je moet er je eigen weg maar zien te vinden. Ook toelichtingen bij de geƫxposeerde kunstwerken ontbreekt, het gaat primair om het werk zelf, niet om de maker ervan. Wie meer wil weten kan een fraaie en goed gedocumenteerde catalogus kopen. Zeker op een zonnige en zomerse dag is het er goed toeven en door de zeer weidse opzet van het park heb je eigenlijk geen idee of er veel of weinig medebezoekers zijn. Ik kan u dit park ten zeerste aanbevelen.


's Hertogenbosch


Een dagje naar Den Bosch, een van de meest aangename steden van ons land. Zeker op een zonnige zomerse dag. Levendig, veel studenten, een prachtige binnenstad met een schitterende laat gotische kathedraal.


Een tochtje over de Binnen Dieze bleek zeer aangenaam en voor wie belangstelling heeft voor historische details ook leerzaam en informatief. Vooraf kaartjes regelen is wel zo handig.


En daarna dan toch maar weer eens de Sint Jan bezocht waar je met een zoomlens enorm veel prachtige details kunt ontdekken. Zoals wel vaker het geval is, de buitenkant is mooier dan de binnenkant. En hoe fijn dat de iconoclasten en beeldenstormers ergens begin 17de eeuw op instigatie van de ras-antisemiet Luther alle beelden vernielden. Dus wat je er heden ten dage nog aan beelden ziet is allemaal van zeer recente datum. Wel integer gedaan, het moet gezegd.


Wie een dag wil genieten van een bourgondische stad, veel historische details, prachtige musea en legio mogelijkheden om heerlijk te eten en te drinken, zou eens naar Den Bosch moeten gaan.