zaterdag 14 september 2019

Duistere geesten


We kennen allemaal nog Steve Bannon, een pervers sujet dat enige tijd de burelen van Trump onveilig maakte en alle tijd en gelegenheid kreeg overheidsbeleid in zijn vitriool te drenken. En we hebben natuurlijk ook allemaal gelezen hoe de antidemocraat Boris Johnson zich verlaat op een al even duistere geest, Dominic Cummings. U moet die verhalen allemaal zelf maar lezen, er is genoeg over deze man te vinden. En als u te lui bent om te zoeken of liever niet leest wat u niet past, hier een link naar een achtergrondartikel. Ze zijn allen voorafgegaan door Raspoetin, ook diens verhalen kent u natuurlijk allemaal.


Maar niet alleen in het grote buitenland komen we deze naargeestige lieden tegen. Het FvD heeft een medewerker van de fractie van die partij in het Europees Parlement aangesteld, nadat een poging om die persoon op de lijst voor de EU- verkiezingen te plaatsen strandde bij Henk Otten. We hebben het over John  Laughland. Nooit van gehoord maar in de NRC laat Tom-Jan Meeus ons zien dat het niet verkeerd is toch enige aandacht aan deze duistere geest te schenken.


Ik citeer uit zijn artikel: Laughland steunt talrijke autocratische Poetin-vazallen in de Russische regio. Hij ontkent de Bosnisch-Servische genocide in Srebrenica. Hij verdedigde Milosevic en bekritiseerde zijn vervolging voor oorlogsmisdaden. Ook is hij van mening dat de EU is opgericht om oorlog te voeren, niet voor vrede. Eerder verklaarde hij dat de EU een door de CIA georkestreerde oorlogsmachine is.


Dit soort volk dient de troebele geesten van Baudet en Eppink. Weten de FvD-stemmers dat? Interesseert hen hun? Vinden ze er wat van? We weten het niet. Ik vermoed dat de meeste FvD-stemmers hier geen belangstelling voor hebben. Goed, u weet het nu. En ik zou zeggen: doe er iets mee.

Chicago, unforgettable


Na de buitengewoon groene stad Minneapolis bezocht te hebben ( de dubbelstad Saint Paul is ongekend lelijk en saai, de beide steden worden gezamenlijk aangeduid als de Twin Cities) vertrokken we per trein met AMTRAK naar Chicago, een reis van meer dan zeven uur door een bijna spreekwoordelijk Amerikaans landschap. Je ziet dan het Amerika zoals je dat zo vaak tegenkomt in Amerikaanse films en dat is een ervaring op zich.  Ik kan iedereen zo'n reis met zo'n imposante Amerikaanse trein aanbevelen, het gaat nooit vervelen.


Maar daarna Chicago. Vlak voordat de Twin Towers werden verwoest bezocht ik New York en heb bij die gelegenheid ook boven op het World Trade Centre gestaan. The Big Apple was een belevenis die ik nooit zal vergeten. Maar tot mijn verrassing overtrof Chicago niet alleen alle verwachtingen, maar ook New York. We hadden geluk en troffen prachtig weer. We hebben drie dagen lang de stad in alle richtingen doorkruist, voor een groot deel lopend (nu ja, een stad van meer dan negen miljoen inwoners kun je natuurlijk niet zonder bus en subway bereizen)


Ik beperk me hier maar tot down town Chicago maar dat bleek een ongekende architectonische belevenis te zijn. Maar wat bovenal opvalt is de vriendelijkheid en de gedisciplineerdheid van de gemiddelde Amerikaan. Zelfs in een stad als Chicago kom je, althans op de plaatsen waar wij rondliepen, niet of nauwelijks zwerfvuil tegen. Natuurlijk zijn er ook in die stad sloppen en achterstandswijken maar daar heb je als toerist niets te zoeken. Ook blijken de Amerikanen naar elkaar én naar buitenlanders toe buitengewoon aardig en behulpzaam. Onze ervaringen gingen aanzienlijk verder dan deze korte kenschetsen maar die volgen wellicht later nog eens. Ik beperk me hier maar tot enkele foto's van Down Town Chicago! En ja, er is niet aan e onkomen, hij staat er ook tussen. En ziet u die prachtige iPhone?



Later volgt een link naar de volledige fotoreportage.

donderdag 12 september 2019

Voor salafisme is in Europa geen plaats


We hebben natuurlijk allemaal gelezen op welke wijze jonge moslimkinderen op salafistische scholen gehersenspoeld worden. Lees NRC, kijk Nieuwsuur. Als het goed is gaat de onderwijsinspectie nu serieus onderzoek doen naar zulke scholen. Ik mag het hopen. Maar tot welke bevindingen de inspectie ook mag komen, ik blijf ervoor pleiten het salafisme hier gewoon onmiddellijk te verbieden.

Het is, althans in onze ogen, pervers gedachtegoed dat strijdig is met de belangrijkste normen en waarden hier in Nederland: de tolerantie van andersdenkenden. Wij kennen de vrijheid van godsdienst maar die vrijheid is te allen tijde ondergeschikt aan onze grondwet en het daarin opgenomen antidiscriminatiebeginsel.

Bovendien hoeft een democratie er niet aan mee te werken om zeep geholpen te worden door lieden die de democratie misbruiken om haar vervolgens van binnenuit uit te hollen. Het is beangstigend dat kleine moslimkinderen vitriool geïmpregneerd krijgen, waarvan we niet kunnen weten op welke wijze dat gif later tot uiting zal komen. Maar dat dat gif op enig moment naar buiten zal treden, daarover moet niemand zich illusies maken, dat staat vast.

Het salafistisch gedachtegoed valt hier niet in vruchtbare aarde. Wie die ideologie aanhangen en praktiseren wil, verhuist maar naar die grote zandbak in het Midden Oosten. De dorre bodem daar is kennelijk bij uitstek geschikt voor de naargeestige boodschap van deze fundamentalistische moslims. Dat het verbieden van een godsdienstige stroming per definitie onverenigbaar zou zijn met de vrijheid van meningsuiting vind ik een onzinnige en vooral onaanvaardbaar naieve gedachte.

woensdag 11 september 2019

License plates


We brachten de afgelopen weken door in de USA, in Minnesota en Illinois om precies te zijn. Al snel werd ik getroffen door de prachtige kentekenplaten die je in de VS aantreft. Een volledig overzicht van de license plates die ik verzamelde vindt u hier. Niet alle opnames zijn even geslaagd, er was geen gelegenheid om de foto's echt frontaal te nemen, dat lukte slechts een enkele keer. Maar fraai is het allemaal wel! En sommige zijn wel heel bijzonder.


dinsdag 27 augustus 2019

Overtreffende trap in stompzinnigheid


Waarom gooien we geen atoombom op beginnende orkanen? Dan kunnen we ze daarmee onschadelijk maken. Dat levert wat nucleair afval op maar we doen dat boven de oceaan, who cares? Maar nu de werkelijkheid: een tropische storm blaast evenveel windenergie rond als duizend Hiroshima-bommen. Je zou een orkaan uit kunnen schakelen door een half miljard ton lucht in het oog van de storm te pompen. Hoe je zoveel lucht rondgepompt krijgt, heeft nog niemand kunnen bedenken. Wie op de idiote gedachte kwam om orkanen onschadelijk te maken met atoombommen: why don't we nuke them? Driemaal raden.


maandag 26 augustus 2019

Dit zijn pas echt moedige mensen

                                               Joshua Wong

De laatste tijd worden we geconfronteerd met hardnekkige protestbewegingen in Hong Kong en Moskou. Het gaat steevast om burgers die zich verzetten tegen de machthebbers die uit zijn op totale controle in een samenleving waar het individu van nul en generlei waarde is. In Hong Kong weet je dat het regime eindeloos veel groter en machtiger is dan de relatief kleine groep burgers die volharden in hun protesten. In de Chinese samenleving is het individu in alle opzichten ondergeschikt aan het collectief. Dat is sinds Mao niet veranderd. Ondanks de overmacht van het regime durven individuele burgers het aan te blijven protesteren tegen diezelfde overheid die zich aan hen niets gelegen wil laten liggen. In mijn ogen zijn dat echt moedige mensen maar het stemt zo treurig te bedenken dat ze vermoedelijk geen enkele kans van slagen hebben.


Minstens zo moedig zijn de burgers die in Rusland en meer specifiek in Moskou de straat op gaan. Poetin en Lavrov zijn in hun eerste leugens niet gestikt. Waarheid is voor hen een volstrekt onzinnig en leeg begrip. Zij zijn slechts geïnteresseerd in die weergave van de werkelijkheid die hen in staat stelt hun macht te consolideren. In zekere zin is het Russische regime kwaadaardiger want leugenachtiger dan de Chinese dwangbuis.

                                               Aleksej Navalny

Het is ronduit afschuwelijk te lezen op welke wijze de Russische regering met de waarheid aan de haal gaat, leugens verspreidt en politieke tegenstanders valselijk beschuldigt en keer op keer na showprocessen achter de tralies zet. Beangstigend is vooral natuurlijk dat de rechterlijke macht exact doet wat het regime van hen verlangt. Hoe vaak heeft Navalny niet achter de tralies gezeten?

                                              Jegor Zjoekov

Maar ook de nieuwe gezichten van het Russisch protest, Jegor Zjoekov, Miron Fjodorov en Ljoebov Sobol worden op de meest verachtelijke manier dwars gezeten door Poetin en Lavrov. Ze worden met de dood bedreigd en daarmee wordt werkelijke democratie in Rusland een droom die maar geen werkelijkheid kan worden. Waarom toch trapt het grote publiek steeds maar weer in de leugens van het regime? Hoe diep moeten de machthebbers zinken, wil het volk er echt genoeg van krijgen?

                                            Ljoebov Sobol

woensdag 21 augustus 2019

Groenland bewijst hoe onvoorstelbaar gestoord de Amerikaanse president is.


Trump zegt een bezoek aan Denemarken af omdat het land niet wil praten over de verkoop van Groenland. Men kan zich afvragen hoe legitiem het is dat Groenland onderdeel is van Denemarken. Als de status van dat land al zou moeten veranderen, dan zou Groenland een volstrekt autonome natie moeten worden.

Dat de Amerikaanse president serieus denkt dat hij landen kan opkopen wanneer ze mineralen en grondstoffen bezitten waar hij belangstelling voor heeft, toont alleen maar aan dat deze man volslagen idioot en stompzinnig is. De Amerikanen zouden zo'n president af moeten zetten.

En wie nog vol wil houden dat deze president compos mentis is, is al even gestoord als de man zelf. We weten inmiddels: Trump doesn't take no for an answer. Zijn gekte is zonder weerga en zonder einde. Wat staat de wereld nog te wachten met deze schertsfiguur die door een wrange speling van het lot de machtigste man op aarde werd?

maandag 19 augustus 2019

Moordrobots en liefdadigheid?


In de NRC lezen we dat Amazon en Microsoft betrokken zijn bij de ontwikkeling van autonome wapens, wapens die niet meer door mensen bediend worden maar met een opdracht op pad gestuurd worden om vijanden onschadelijk te maken. In dit verband spreken we van moordrobots.

Bill Gates wordt vaak geprezen om zijn charitatief werk maar hoe is liefdadigheid in vredesnaam te verenigen met dit soort activiteiten? Kun je recht praten wat onmiskenbaar krom is? Is iemand prijzen voor zijn liefdadigheid te verenigen met diens investeringen in moordrobots?


Er zijn genoeg wetenschappers, Steven Hawking voorop, die voor deze levensgevaarlijke ontwikkeling gewaarschuwd hebben. Het wordt je kil om het hart. Stel u zich eens voor: moordrobots in handen van Donald Trump. De toekomst is veel dichterbij dan wij ons realiseren.

Van de grote bedrijven is Google de enige onderneming die nadrukkelijk afstand heeft genomen van dit soort wapens. Maar FaceBook en Apple blijven uitermate vaag en mistig. Dit alles is te lezen in een onderzoeksrapport van de vredesbeweging PAX.

Een naar het NL vertaalde samenvatting van dit rapport treft u hier aan.

zaterdag 17 augustus 2019

Oproep aan antivaxxers en antroposofen


Het gedicht van Ilja Leonard Pfeijffer in de NRC van 16 augustus wil ik u niet onthouden:

Ingeënt sonnet


Solide onderbouwing van een feit
is een constructie die soms eeuwen vergt
van onderzoek dat hypothese tergt
en van reductie van onzekerheid

Maar sinds een feit een mening is geworden,
duurt het een oogwenk om op zoekmachines
bevestiging te vinden van doctrines
die onzin zijn. Onwetendheid kan moorden.

Door hen die kul met wetenschap verwarden
en die verwarring hebben aangericht,
is nu een vaccinatieplicht vereist.

Parmant in eigen meningen volharden
is noch een mensenrecht noch burgerplicht:
het kan een misdaad zijn die levens eist.


vrijdag 16 augustus 2019

Trump laat de democratie definitief achter zich



Eerder scheef ik al dat de huidige Amerikaanse president er bijna dagelijks in slaagt zijn onbeschoftheid en onbeschaamdheid te overtreffen. Superlatieven zijn dan ook niet meer voor handen om te beschrijven wat er gebeurt. Trump gaat onverdroten door en laat zich door geen enkele conventie en al helemaal niet door zoiets als een gevoel voor fatsoen weerhouden. Hij kan dat doen omdat hij weet dat hij vooralsnog overal mee wegkomt.
Nu heeft hij het zelfs bestaan een vreemde mogendheid maar bevriende natie aan te sporen twee hem onwelgevallige politieke tegenstanders en congresleden de toegang tot dat land te ontzeggen. Een even simpele als abjecte tweet was voldoende voor Netanyahu, die de twee congresleden prompt de toegang tot Israël ontzegde. U begrijpt al dat de rollen in de cartoon hierboven probleemloos kunnen worden omgedraaid, al naargelang de situatie vereist. Hieronder de tweet van Trump.

It would show great weakness if Israel allowed Rep. Omar and Rep.Tlaib to visit. They hate Israel & all Jewish people, & there is nothing that can be said or done to change their minds. Minnesota and Michigan will have a hard time putting them back in office. They are a disgrace!

 

Hiermee laat Trump de democratie definitief achter zich. Er komt een moment waarop de Amerikanen zich gaan realiseren dat ze een monster op het schild hebben gehesen. Maar tot dat moment kan Trump doen en laten wat hij wil en dat doet en laat hij dan ook. Met Kurz kunnen we slechts verzuchten: The horror, the horror.


En nu we het toch over Apocalyps now hebben is het interessant om eens te kijken hoe Joseph Conrad over de Amerikanen dacht. In de biografie van John Stape komen we een paar passages over dit thema tegen, waarbij Conrad de volgende uitspraken doet:

Wij zullen de toon zetten voor alles: industrie, handel, wetgeving, journalistiek, kunst, politiek en religie, van Kaap Hoorn tot aan de baai van Smith en zelfs verder nog, mocht er op de Noordpool iets blijken te zijn wat het nemen waard is. En dan zullen we op ons gemak de afgelegen eilanden en continenten op aarde kunnen innemen. We zullen de wereld besturen, of de wereld het wil of niet.

En
Amerikaanse bemoeienis met Europese zaken kan nooit goed zijn door de onbehouwenheid en de onkunde van die mensen, gesteund door groot materieel vermogen en een bewust besef van hun macht. Gelukkig hebben ze iets futiels en zullen ze daarom vermoedelijk minder gevaarlijk worden dan ze zouden kunnen zijn.
Maar hoe zou Conrad zich voelen en hoe zou hij deze overpeinzingen formuleren als hij George W. Bush en Donald Trump zou hebben gekend? We zullen het nooit weten maar ik heb wel een duidelijk vermoeden!


Alleen de Amerikanen zelf kunnen de nachtmerrie Trump stoppen maar niets wijst erop dat ze dat snel zullen gaan doen. Tot dat moment, ik kan het slechts herhalen, maakt Amerika geen onderdeel meer uit van de beschaving.